El Intergrupo del Parlamento Europeo sobre zonas rurales escasamente pobladas, montañosas y remotas, Smart Villages for Rural Communities, ha incorporado como nuevo miembro a la Red de Áreas escasamente pobladas del sur de Europa (SSPA); un reconocimiento oficial que ayudará a trasladar la situación extrema de despoblación en algunos territorios del sur de Europa. En su primera intervención en este foro SSPA destacó la importancia de continuar trabajando para que las enmiendas que han de aportan fondos y políticas para el desarrollo de las zonas despobladas salgan adelante.

Este Intergrupo de la UE es la continuación de RUMRA, a cambiado su nombre a Smart Villages for Rural Communities con el fin de utilizar la marca creada en torno a la iniciativa Smart Villages durante la última legislatura. Es un grupo de trabajo para que los responsables de la formulación de políticas lleven a cabo coordinadamente iniciativas legislativas y políticas en favor de las regiones que están insuficientemente representadas en el diálogo público. Está formado por Europarlamentarios de los diferentes grupos, preocupados especialmente por este tema, y entidades relacionadas con el medio rural en el ámbito europeo como Euromontana, RED (Ruralidad, Medio Ambiente y desarrollo), FREE initiative (Future of Rural Energy in Europe), CEJA (Consejo Europeo de jóvenes agricultores) y la Red SSPA como nuevo miembro.

Su objetivo es llevar al Parlamento Europeo la voz de las comunidades rurales, promocionando las iniciativas en el desarrollo rural de estas áreas con una visión transversal. Además, difunden al conjunto de la sociedad como estos territorios son zonas de oportunidades y fortalecen la cohesión territorial de la Unión Europea, tal y como está reconocido en el tratado de Lisboa en el que se reconoce las necesidades específicas de estos territorios.

El Lobby europeo de la Red SSPA, formado por las organizaciones empresariales y grupos leader de Cuenca, Soria y Teruel, lleva años trabajando en contacto con diversas entidades de la Unión Europea y europarlamentarios, transmitiendo la grave situación demográfica y de desarrollo de estas zonas y la falta de políticas y fondos para afrontar una recuperación que es necesaria para conseguir la cohesión territorial de Europa. Su trabajo serio y documentado ha conseguido que sea una entidad reconocida, participando asiduamente en foros y eventos donde se afronta la situación del medio rural europeo, y generando una estrecha colaboración con representantes y organizaciones de otras zonas despobladas de Europa.

La red SSPA asistió el pasado martes a la reunión del Intergrupo en el Parlamento Europeo, en Estrasburgo, en la que se ha iniciado su remodelación con los nuevos europarlamentarios. Como nuevo miembro asociado en su respuesta al discurso de bienvenida de su Presidente, el eurodiputado esloveno Franc Bogovic, SSPA ha urgido a los diputados europeos a defender las enmiendas introducidas en primera lectura a los reglamentos de los fondos en la legislatura pasada para obligar a la UE y sus Estados miembros a aplicar políticas eficaces y fondos contra la despoblación en toda Europa y especialmente en las provincias con menos de 12,5 habitantes por kilómetro cuadrado, como son Cuenca, Soria, Teruel (España, Lika-Senj (Croacia) y Euritania (Grecia).